¿Qué es un caché de disco duro?

Las computadoras son máquinas muy complicadas que tienen todo tipo de piezas diferentes que tienen que trabajar juntas para que funcione correctamente. Está la CPU y la GPU, el disco duro, la memoria y muchas otras piezas que tienen que comunicarse entre sí sin problemas para que tengas una buena experiencia.

La mayoría de la gente sabe lo grande que es su disco duro y lo rápido que son sus velocidades de lectura/escritura, pero una cosa que siempre parece ser pasada por alto por todo el mundo es en realidad un detalle muy importante que puede impactar drásticamente en la velocidad de trabajo de su disco duro. Este pequeño detalle es el tamaño de la caché de su disco duro. Si eres como la mayoría de la gente, probablemente no conozcas esta especificación en tu PC y puede que ni siquiera sepas qué es o cómo funciona. Si eres tú, sigue leyendo.

¿Qué es un caché de disco duro?

Puede que no hayas oído hablar de la caché del disco duro, pero sí del búfer del disco. Incluso si no lo ha hecho, ese nombre podría darle una pista de cuál es su propósito. El caché actúa como un espacio de memoria temporal para su disco duro mientras lee y escribe datos en su almacenamiento permanente en los discos.

Es casi como una RAM hecha sólo para tu disco duro. Tu disco duro tiene microcontroladores incorporados que controlan y procesan los datos que entran y salen de tu disco duro. Casi como lo hace tu CPU. La caché y los controladores trabajan juntos para almacenar la memoria mientras el ordenador la procesa.

Si eso no tiene sentido, piensa en ello como si estuvieras almacenando un video en un buffer y tu conexión no fuera muy buena. El vídeo tardará más tiempo en cargarse e incluso puede hacer una pausa antes o durante la reproducción porque se está reproduciendo más rápido de lo que está recogiendo y procesando el vídeo. La caché del disco duro es lo que permite que el disco duro haga lo mismo al leer y escribir datos.

¿Cómo funciona?

Cuando un disco duro lee y escribe datos, saca los datos de los platos. Muchas veces, el disco duro extrae los mismos datos una y otra vez. La mayoría de la gente sólo trabaja en un par de cosas a la vez, por lo que están tirando de los mismos datos todo el tiempo que están trabajando en una tarea.

La unidad contendrá los datos que usted o los programas que usted está usando más que otros y más recientemente en la caché que corta los platos de la ecuación para los datos a los que se está accediendo con frecuencia y recientemente. Se saca de la caché para ahorrar tiempo y acelerar la velocidad de funcionamiento de la unidad.

Leyendo adelante y atrás de los datos

La mayoría de las veces un disco duro leerá datos de todo el entorno de los datos que realmente se necesitan, en lugar de sólo tirar de una pieza de datos a la vez. Los discos duros no son máquinas eficientes, lo creas o no.

El hecho de que los discos duros utilicen partes móviles para completar tareas como los platos giratorios y los cabezales de lectura/escritura significa que tiene limitaciones que los completamente electrónicos no tienen. Debido a que son más lentos, tratan de adivinar lo que estás buscando ofreciendo los datos que estás buscando y todo lo relacionado con ello.

Cuando se solicitan datos, el disco duro extrae los datos necesarios y los datos que lo rodean porque piensa que probablemente se usarán datos similares poco después. Por lo tanto, almacena los datos y datos similares en la caché para hacer las cosas más rápido después, o eso espera. La caché también se utiliza para suavizar todos los procesos que se manejan regulando la velocidad a la que fluyen los datos.

Tiempos de espera al escribir datos

Como todo este artículo ha estado diciendo, los discos duros son lentos y están cerca de, si no es la parte más lenta de tu ordenador. La caché ayuda a acelerar la escritura de datos diciéndole al resto de su computadora que ya está hecha antes de que lo esté. En lugar de tomar los datos, escribirlos todos y luego decirle al resto de la computadora que lo ha hecho, y la computadora continúa enviando más datos o sigue creyendo que los datos han sido escritos.

Lo que esto hace es permitir al resto de la computadora pasar a la siguiente tarea sin esperar. El problema con esto es que el disco duro puede perder datos mientras está mintiendo diciendo que ya está escrito. Si el ordenador se apaga sin avisar, todos los datos que estaban en la caché justo antes se perderán.

Acelerar el disco duro

Tener una caché de disco duro no significa necesariamente que su unidad funcione más rápido en tareas individuales. No acelera las partes dentro de la unidad. Pero sí le da a tu disco duro la capacidad de realizar múltiples tareas, lo cual es realmente muy útil, como podrías haber adivinado. Los discos duros muy raramente, si es que alguna vez lo hacen, sólo hacen una cosa a la vez o interactúan con un solo proceso a la vez. Múltiples programas o aplicaciones pueden necesitar acceder al almacenamiento a la vez, y también podrías estar accediendo a más de un archivo a la vez.

Caché y SSDS

SSD es un medio de almacenamiento no volátil que almacena datos persistentes en una memoria flash de estado sólido, y no son tan lentos como los discos duros físicos. Entonces, ¿necesitarían el uso de un caché? La respuesta no es realmente sencilla y está más cerca de un sí que de un no. La caché en una SSD se llama DRAM, que es como la RAM pero mucho más rápida y se mantendrá al ritmo de la unidad.

Aunque el SSD es más rápido que las unidades físicas, puede beneficiarse del uso de un caché. La caché puede ayudar a mejorar ligeramente las velocidades de lectura y escritura y puede ayudar a regular las unidades. Sin embargo, algunos de los SSD del mercado no tienen esto incorporado.

¿Comprando un nuevo disco?

A medida que lees el resto de este artículo, probablemente te has dado cuenta de que el caché importa aunque no te hayas dado cuenta antes. Puede que no sea tan importante como las especificaciones principales de las unidades, pero si su unidad va a funcionar constantemente o va a realizar muchas tareas múltiples, puede ser un gran beneficio tener una caché más grande.

Si eres un usuario normal de casa, esto probablemente no te importará mucho. Cuando se trata de unidades de estado sólido, no necesariamente necesitas esto, pero aún así vale la pena tener un caché para ayudar a las cosas.

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